Aduh Tuan Blanda, Anda Sudah Skakmat!

by
Max Euwe berhadapan dengan Toemboek Sinulingga, Ngoekoem Sembiring dan Prang (1930) di Medan.

Rob van Vuurde menuliskan buku berjudul “Adoe Toean Blanda, u staat schaakmat!­ – Een geschiedenis van het schaken in Nederlands-Indië” terbit di Belanda pada tahun 2017. Pada gambar sampul tampak Grandmaster Max Euwe sedang melawan 6 pecatur di Medan.

Tiga diantaranya adalah pecatur dari Karo yang bernama : Prang (dari Lau Baleng), Ngoekoem Sembiring (dari Sarinembah) dan Toemboek  Sinoelingga (dari Bintang Meriah). Judul isi buku ini dapat diartikan “Aduh Tuan Blanda, Anda sudah skakmat!

Buku ini berisi penelitian kecil tentang kehidupan orang Eropah di Hindia Belanda. Sebuah studi tentang catur, yang masuk ke koloni ini sekitar tahun 1900. Buku ini menggambarkan perkembangan olahraga itu dalam konteks perubahan yang dialami masyarakat Hindia Belanda pada akhir abad ke-19. Karena catur juga populer di kalangan penduduk pribumi dan Cina, itu juga merupakan sudut untuk melihat bagaimana orang Eropa berinteraksi dengan kelompok etnis lain di waktu senggang mereka.

Studi ini didasarkan pada sumber-sumber Belanda, khususnya Tijdschrift van den Nederlandsch-Indischen Schaakbond (1916-1941), beberapa buku Yobel dan laporan catur serta artikel di surat kabar harian Hindia. Secara kronologis, dimulai dengan pembentukan klub catur pertama pada tahun 1896 dan berakhir lebih dari enam puluh tahun kemudian ketika para pemain catur Belanda terakhir harus meninggalkan Indonesia yang sekarang merdeka.

Penulis menggambarkan kehidupan catur di koloni dalam berbagai segi, memberikan perhatian khusus pada peristiwa-peristiwa anekdotal dan kutipan-kutipan yang mencolok. Sebagai contoh, ia memberikan wawasan tentang seluk beluk klub catur Belanda, tetapi juga berbicara secara luas tentang pecatur yang sangat kuat dari orang Karo yang buta huruf di Sumatera.

Max Euwe. Koran De Telegraaf, 23-10-1930

Tur Max Euwe (1930) dan juara dunia Aljechin (1933) adalah tulisan utama. Namun krisis ekonomi di tahun tiga puluhan membawa catur ke tepi jurang. Dan berakhir dengan datangnya invasi Jepang.

Rob van Vuurde (kelahiran 1946) adalah dosen Sejarah Kontemporer dan Sejarah Hubungan Internasional di Universitas Utrecht. Setelah pensiun, ia fokus pada sejarah catur. Hal ini menghasilkan beberapa artikel dan sebuah buku Yobel pada kesempatan peringatan 75 tahun Schaakvereniging Doorn-Driebergen di mana ia menjadi anggota.

Sumber : Berneboek.com

 

Sampul buku “Adoe toean blanda, u staat schaakmat! Een geschiedenis van het schaken in Nederlands-Indië.”

Mitos Tentang Pecatur Karo di Barat

Berikut ini adalah artikel wawancara dari Olimpiu G. Urcan terhadap Rob van Vuurde penulis buku “Adoe toean blanda, u staat schaakmat! Een geschiedenis van het schaken in Nederlands-Indië.” Artikel ini ada di laman : Patreon.com.

 

Wawancara dengan Rob van Vuurde

Pada bulan Mei 2017, Rob van Vuurde, yang mengajar Sejarah dan Hubungan Internasional di Universitas Utrecht, menerbitkan buku berjudul “Adoe toean blanda, u staat schaakmat! Een geschiedenis van het schaken in Nederlands-Indië” (Aduh Tuan Blanda, Anda sudah  sekakmat! Sejarah Catur di Hindia Belanda), sebuah buku setebal 329 halaman yang diterbitkan dalam bahasa Belanda oleh penerbit Rotterdam. Sebuah potongan menarik dari masa lalu catur di era kolonial, buku ini adalah studi yang sangat baik tentang bagaimana catur berevolusi di pinggiran peradaban 1800-1900-an (kemudian berpusat di Eropa dan Amerika).

Dalam sebuah wawancara email yang dilakukan sepanjang Agustus-Oktober 2018, penulis Belanda itu dengan ramah menjawab beberapa pertanyaan mengenai proyeknya.

 

Mengapa tertarik pada Hindia Belanda? Apakah ini terhubung dengan pekerjaan akademik Anda?

Sebagai guru dalam sejarah modern di Universitas Utrecht saya berspesialisasi dalam sejarah hubungan internasional. Subjek disertasi saya adalah kebijakan Inggris dan Belanda selama periode 1895-1914, ketika daerah ini didominasi oleh Amerika Serikat. Selama karir profesional saya, saya tidak pernah fokus pada sejarah Indonesia. Segalanya berubah ketika saya pensiun, sekitar sepuluh tahun yang lalu. Saya mulai tertarik dengan sejarah catur. Pada tahun 2010, klub catur saya di desa Driebergen (Utrecht) Belanda merayakan hari jadinya yang ke-75 dan saya menulis buku tentang sejarahnya. Pekerjaan ini memberi saya banyak kesenangan akan sejarah. Mengapa catur di Hindia Belanda? Pertama, ketertarikan saya pada beberapa cerita menarik tentang pemain catur Karo, Si Narsar. Kedua, catur di Indonesia selama periode kolonial adalah periode tertutup dan singkat. Ketiga, hampir tidak ada penelitian yang dilakukan tentang subjek itu. Akhirnya, ada alasan praktis : Hindia Belanda, sumber utama saya, dapat dikonsultasikan dalam basis data digital melalui Internet.

 

Dalam hal sumber, apa tantangan terbesar?

Karena saya tidak dapat membaca teks bahasa Indonesia, buku saya didasarkan pada sumber-sumber Belanda. Yang paling penting adalah harian koran Hindia Timur Belanda dan majalan bulanan Federasi Catur Hindia Belanda (NISB) dari tahun 1916-1941. Saya awalnya berharap berbagai klub catur menyimpan buku-buku Yobel, tetapi ternyata hanya Klub Catur Surabaya yang melakukannya. Namun demikian, dari buku Yobel 1936 mereka memberikan informasi yang sangat menarik dan juga banyak potret atau anggota klub serta ilustrasi lainnya.

Tentu saja, kurangnya informasi secara umum ini mengecewakan, karena hubungan antara kelompok etnis di dunia kolonial, Eropa, Indonesia, dan Cina adalah tema penting dalam buku saya. Saya berharap sumber-sumber di Belanda bisa memberikan saya informasi tentang pemain non-Eropa dan organisasi mereka. Mereka menuliskannya, tetapi hanya tentang pemain dan klub Indonesia dan Cina yang terintegrasi dalam organisasi NISB. Tentang klub non-Eropa di luar NISB – jumlah mereka bertambah pada 1930an – saya hanya menemukan sedikit informasi. Karena itu, mau tidak mau, buku saya menyajikan pandangan Barat tentang catur kolonial. Sangat disayangkan dan oleh karena itu saya disarankan mencari catatan-catatan dari sumber-sumber Indonesia (misal surat kabar berbahasa Melayu).

 

Selain berdasar dari sumber khusus publikasi catur, adakah kemungkinan untuk mendapat arsip pribadi (baik di pihak Belanda, keturunan mantan kolonial atau keturunan Karo)?

Saya telah mewawancarai keturunan atau pemain catur kolonial. Mungkin ada lebih banyak orang yang ditemukan. Orang-orang yang diwawancarai membantu saya dengan beberapa ingatan dan foto-foto. Saya hanya menemukan satu arsip pribadi dengan beberapa dokumen, arsip Wim Wertheim. Saya tidak melakukan penelitian di Indonesia, jadi saya tidak tahu apakah ada arsip tentang catur Karo. Saya kira tidak ada arsip pribadi, karena hampir semuanya buta huruf selama periode itu.

 

Buku ini menawarkan banyak pilihan ilustrasi dan permainan menarik. Sudahkah Anda memulihkan lebih banyak pertandingan daripada yang disajikan dalam buku? Apakah Anda memiliki basis data yang lebih besar?

Ratusan permainan yang dimainkan di Hindia Belanda diterbitkan dalam sumber-sumber Belanda yang telah saya konsultasikan, terutama di majalah Belanda van den Nederlandsch-Indischen Schaakbond (1916-1941). Saya tidak membuat data base khusus.

 

Siapa tiga pemain Karo teratas sebelum 1940? Apakah ada di antara mereka yang bepergian ke Eropa untuk bermain catur dalam upaya seperti Sultan Khan?

Pada kuartal pertama abad ke-20 beredar desas-desus di Eropa tentang para pemain catur Karo yang sangat kuat di Dataran Tinggi Karo di bagian utara Sumatra. Otoritas Belanda di wilayah itu didirikan pada awal abad ini. Penduduk asli yang buta huruf masih memiliki agama, budaya dan adat mereka sendiri. Berbagai kisah kunjungan orang Barat menyatakan bagaimana catur mendominasi kehidupan sehari-hari para pria Karo. Yang terkuat dari mereka adalah pemain “profesional.” Mereka bermain dengan taruhan tinggi melawan satu sama lain, dikelilingi oleh kegiatan taruhan sesama warga desa. Orang Karo kebanyakan bermain sesuai aturan mereka sendiri yang berbeda dari permainan Barat modern.

Pada tahun 1904, seorang pemilik perkebunan Jerman, Armin von Oefele, yang tinggal di dekat kota Medan, menerbitkan buklet berjudul Das Schachspiel der Bataker. Di dalamnya ia menjelaskan aturan Catur Karo dan mengilustrasikannya dengan beberapa permainan. Ketertarikan nyata muncul beberapa tahun kemudian ketika Si Narsar, juara mereka, menerima undangan dari klub catur Eropa di Medan dan dia terbukti menjadi pemain berbakat dalam catur Barat modern juga. Pada tahun 1914, setelah tur yang sukses di Jawa bermain sekitar seratus atau permainan simultan, ia dijuluki “Capablanca.” Banyak orang di koloni dan di Belanda tidak dapat memahami bagaimana pria buta huruf ini, yang memiliki sedikit pengalaman dengan catur modern, bisa mengalahkan begitu banyak pemain klub Belanda. Sebuah rumor beredar bahwa Si Narsar diundang untuk melakukan perjalanan ke Eropa untuk mengadu kekuatannya melawan para master catur internasional. Itu tidak pernah terjadi.

Pada tahun 1916, Si Narsar melakukan tur kedua ke Jawa yang kurang berhasil. Surat kabar menyebutkan bahwa karena beberapa alasan dia tidak banyak bermain catur. Pada turnamen kejuaraan Karo tahunan, di mana mereka bermain sesuai aturan mereka sendiri, dia berhadapan dengan bakat-bakat baru seperti Si Prang, Si Toembook dan Si Hoekoem (yang terakhir juga dieja sebagai Si Ngukum). Mereka akan mendominasi Karo selama dua dekade mendatang.

Mitos tentang kisah orang Karo ini  di Barat bertahan selama bertahun-tahun. Para master Eropa yang melakukan tur melalui Hindia Belanda, Boris Kostic pada 1925 dan Max Euwe pada 1930, mengunjungi Medan dan Dataran Tinggi Karo untuk bermain catur melawan orang Karo. Keduanya terkesan dengan apa yang mereka sebut “permainan intuitif” mereka, terlebih lagi karena mereka bermain melawan satu sama lain sesuai aturan mereka sendiri. Tetapi Euwe, yang telah mempelajari aturan-aturan “usang” dari Si Ngoekoem, disarankan untuk menggantinya dengan yang modern. Dia meramalkan bahwa seorang guru catur kelas satu seperti Sultan Khan di India Britania dapat muncul di Hindia Belanda.

Perkembangan pada tahun 1930an dan 1940an menegaskan pendapat Euwe sejauh ini bahwa para pemain Karo terkuat pada tahun-tahun itu tidak hidup di Dataran Tinggi Karo tetapi di Batavia (Jakarta), di Jawa.

 

Bagaimana Anda menggambarkan gaya bermain orang Karo?

Secara alami, orang Karo yang buta huruf tidak memiliki pengetahuan tentang teori catur dalam hal pembukaan. Mereka sering membuka permainan mereka dengan h-pion (sebagai Putih) atau pion (sebagai Hitam). Dengan mengabaikan pentingnya kotak pusat, mereka tertinggal dalam pengembangan dalam pertandingan melawan lawan-lawan Eropa. Alasan mengapa mereka memainkan pembukaan dengan cara ini mungkin adalah posisi awal yang berbeda dari dua ratu dalam catur Karo. Pada awal permainan, ratu tidak tinggal di kotak yang sejajar ratu lawan tetapi pada kotak yang sejajar dengan raja lawan dan yang mengundang pemeran di sisi yang berbeda dan serangan raja yang agresif dengan badai gadai yang cepat.

Jika pemain Karo ini muncul dari tahap pembukaan tidak terlalu rusak, mereka menjadi lawan yang tangguh. Setelah beberapa pertandingan dengan mereka, Euwe menyimpulkan bahwa sulit untuk mengalahkan mereka secara posisi. Tetapi ia bahkan lebih terkesan dengan cara mereka memainkan permainan akhir; dia menyebut mereka “tuan dari permainan akhir.” Ini mengejutkannya bahkan lebih karena mereka terbiasa bermain lebih cepat, lebih percaya pada intuisi mereka daripada dalam perhitungan.

 

Apa mitos terbesar tentang orang Karo?

Mitos tentang catur Karo hidup terutama di Belanda dan Hindia Belanda. Di seluruh Eropa, majalah catur menunjukkan minat pada fenomena tersebut tetapi terbatas dan berumur pendek. Mitos muncul selama tur Jawa pertama Si Narsar yang menjadi personifikasi catur Karo. Orang-orang melebih-lebihkan hasilnya dalam pameran simultan, mengabaikan kelemahan relatif sebagian besar lawannya. Namun demikian, permainannya sungguh luar biasa karena Si Narsar buta huruf dan memiliki sedikit pengalaman dengan pertandingan simultan dan aturan kebarat-baratan. Karena alasan inilah orang sezaman menyimpulkan bahwa orang Karo memiliki bakat “alami” untuk catur, yang menjadi bagian penting dari mitos di sekitar mereka.

Berbagai penjelasan sosial-budaya lainnya beredar. Para pengunjung di kawasan itu mengatakan bahwa penduduk laki-laki di desa-desa dapat bermain catur sepanjang hari karena istri mereka melakukan semua pekerjaan di ladang. Selain itu, catur bisa menjadi sumber penghasilan penting, terlebih lagi karena pemerintah Belanda memutuskan untuk melarang adu ayam, yang membuat permainan catur lebih populer untuk judi.

 

Apakah orang Karo unik dalam sejarah dunia karena minat mereka pada catur secara antropologis atau budaya?

Saya tidak tahu apakah orang Karo unik dalam sejarah dunia dalam hal itu. Mungkin seorang antropolog budaya dengan minat pada catur dapat menjawab pertanyaan itu. Saya hanya dapat mengatakan bahwa di Hindia Belanda berbagai laporan menyebutkan bahwa pemain catur dari kesultanan Bandjermasin (Kalimantan Selatan) juga sangat berbakat. Max Euwe membenarkan hal itu ketika dia menghadapi mereka di pertandinga catur selama turnya. Dia memuji mereka karena mengabaikan aturan lama mereka beberapa dekade sebelumnya. Sayangnya, saya tidak menemukan banyak informasi tentang mereka dari sumber saya.

 

Akankah kita melihat terjemahan bahasa Inggris dari karya ini?

Saya sungguh berharap akan ada terjemahan buku saya ke dalam bahasa Inggris atau Indonesia, tetapi pada saat ini tidak ada langkah konkret yang dilakukan ke arah itu. Untuk mengurangi biaya, saya siap menyusun edisi yang lebih pendek yang tidak berfokus pada pembaca Belanda. Presiden Federasi Catur Indonesia, Grandmaster Utut Adianto, baru-baru ini menerima salinan buku saya, yang disajikan kepadanya oleh Dr. Michael Rauner dari kedutaan Belanda di Jakarta. Pada acara itu, Adianto menekankan pentingnya sejarah catur, yang tidak mendapatkan perhatian layak di Indonesia.